Hoe worden medische radio-isotopen gemaakt?

Er bestaan twee methodes om medische radio-isotopen te produceren, namelijk in kernreactoren en met versnellers, ook wel cyclotrons genoemd. Voor de productie van sommige isotopen hebben kernreactoren de voorkeur, zoals voor molybdeen-99. Voor andere is een cyclotron nodig.

In reactoren geproduceerde isotopen hebben vaak andere medische toepassingen dan de met een cyclotron geproduceerde. In het algemeen zijn de laatstgenoemde kortlevend (enkele uren). Het ziekenhuis produceert ze of zelf en of krijgt ze aangeleverd van een nabijgelegen ziekenhuis. Daarnaast staan er cyclotrons voor de productie van medische radio-isotopen in Amsterdam, Eindhoven, Petten en Groningen. De in reactoren geproduceerde radio-isotopen zijn relatief lang houdbaar, tot een week en soms ook nog langer.

Vanaf de kernreactor vindt er transport plaats naar ziekenhuizen over de hele wereld. Er zijn op aarde vijf reactoren, die het leeuwendeel van de isotopenproductie verzorgen. Dat zijn de Hoge Flux Reactor van NRG in Petten, de NRU reactor in Canada, de Safari reactor in Zuid-Afrika, en de BR-2 reactor in België en de Osiris reactor in Frankrijk. Er is soms discussie of reactoren in de toekomst nog wel nodig zijn om medische isotopen te maken.

Versnellers, cyclotrons, zouden de productie geheel over kunnen nemen. NRG in Petten heeft naar deze mogelijkheden een uitgebreide studie gedaan en concludeert dat voor de productie van molybdeen-99, de meest gebruikte medische radio-isotoop, kernreactoren nodig zullen blijven. KernVisie heeft hierover bericht in de nieuwsbrief jaargang 7, nummer 2 (april 2012).

Voor meer informatie over medische radio-isotopen en de toepassing van radioactieve stoffen om patiënten te genezen, zij verwezen naar de website van de Nederlandse Vereniging voor Nucleaire Geneeskunde, www.nvng.nl

Nieuws
Shell in samenwerkingsverband voor waterstofproductie met kleine modulaire reactor
maandag 23 januari 2023

Shell in samenwerkingsverband voor waterstofproductie met kleine modulaire reactor

Shell heeft een overeenkomst getekend voor de samenwerking met een aantal Amerikaanse ondernemingen, waaronder NuScale, ...
Lees verder
De mogelijke opslag van waterstof in verarmd uranium
maandag 16 januari 2023

De mogelijke opslag van waterstof in verarmd uranium

In reactie op het KernVisie nieuwsbericht van 12 december 2022, dat is getiteld: “Verarmd uranium was afval, maar is n...
Lees verder