{r.alt}

Kernenergie in vogelvlucht 

Kernenergie is de warmte, die vrij komt na splijting van bepaalde zeer zware atoomkernen (kernsplijting) of na de samensmelting van bepaalde heel lichte atoomkernen (kernfusie) en dus niet door verbranding van brandstoffen. Het splijtingsproces is stationair en vindt plaats in een kernreactor. Elke kerncentrale heeft zo’n kernreactor, waarin koelwater opwarmt tot hoge druk en temperatuur.

Een turbine en een generator zetten deze warmte om in elektriciteit. Bij de splijting van de splijtstofatomen, vooral uraniumatomen – uranium is het zwaarste in de natuur voorkomende metaal – ontstaan atomaire brokstukken, de kernsplijtingsproducten. De atoomkernen van deze brokstukken zijn niet stabiel. Ze vervallen naar stabiele atoomkernen onder uitzending van straling. Zulke afvalstoffen zijn dus radioactief. Sommige van de brokstukken hebben een heel lange tijd nodig voordat ze stabiel zijn.

Op aarde draaien ongeveer 440 kerncentrales. Er bevindt zich ten minste een viertal barrières tussen de radioactieve afvalstoffen in de splijtstof en de buitenwereld. Ook hebben kerncentrales vele veiligheidssystemen om het splijtingsproces in geval van nood snel te stoppen en om de kern te koelen. De verwerking van het kernsplijtingsafval vindt op een veilige manier plaats, zodat dit afval vele duizenden jaren lang niet in het leefmilieu terecht kan komen. Een moderne nieuwe kerncentrale zou de elektriciteit kunnen leveren voor de helft van de Nederlandse huishoudens en dat zonder CO2 uit te stoten. Uit rapporten van belangrijke internationale studiegroepen blijkt, dat kerncentrales nodig zijn om het klimaatprobleem tegen te gaan en daarmee de temperatuurstijging op aarde onder 1½ graad Celsius te houden.

Commerciële kernfusiereactoren zullen naar verwachting niet voor 2050 op de markt verschijnen. Op de website is veel informatie te vinden over kernenergie, zoals het woordenboek kernenergie en een Power-Point-presentatie over kernenergie.

Nieuws
NRG test geavanceerde splijtstof in kader van nieuwe samenwerking
maandag 28 juni 2021

NRG test geavanceerde splijtstof in kader van nieuwe samenwerking

De innovatie in de Verenigde Staten op het gebied van de kernenergie werkt door naar Nederland. NRG en het Amerikaanse b...
Lees verder
Amerikaanse verrijker mag tot aan grens gaan
dinsdag 22 juni 2021

Amerikaanse verrijker mag tot aan grens gaan

De splijtstof voor civiele kernreactoren is laagverrijkt uranium. Dat is LEU ofwel low enriched uranium. Deze splijtstof...
Lees verder