{r.alt}

Kernenergie in vogelvlucht 

Kernenergie is de warmte, die vrij komt na splijting van bepaalde zeer zware atoomkernen (kernsplijting) of na de samensmelting van bepaalde heel lichte atoomkernen (kernfusie) en dus niet door verbranding van brandstoffen. Het splijtingsproces is stationair en vindt plaats in een kernreactor. Elke kerncentrale heeft zo’n kernreactor, waarin koelwater opwarmt tot hoge druk en temperatuur.

Een turbine en een generator zetten deze warmte om in elektriciteit. Bij de splijting van de splijtstofatomen, vooral uraniumatomen – uranium is het zwaarste in de natuur voorkomende metaal – ontstaan atomaire brokstukken, de kernsplijtingsproducten. De atoomkernen van deze brokstukken zijn niet stabiel. Ze vervallen naar stabiele atoomkernen onder uitzending van straling. Zulke afvalstoffen zijn dus radioactief. Sommige van de brokstukken hebben een heel lange tijd nodig voordat ze stabiel zijn.

Op aarde draaien ongeveer 440 kerncentrales. Er bevindt zich ten minste een viertal barrières tussen de radioactieve afvalstoffen in de splijtstof en de buitenwereld. Ook hebben kerncentrales vele veiligheidssystemen om het splijtingsproces in geval van nood snel te stoppen en om de kern te koelen. De verwerking van het kernsplijtingsafval vindt op een veilige manier plaats, zodat dit afval vele duizenden jaren lang niet in het leefmilieu terecht kan komen. Een moderne nieuwe kerncentrale zou de elektriciteit kunnen leveren voor de helft van de Nederlandse huishoudens en dat zonder CO2 uit te stoten. Uit rapporten van belangrijke internationale studiegroepen blijkt, dat kerncentrales nodig zijn om het klimaatprobleem tegen te gaan en daarmee de temperatuurstijging op aarde onder 1½ graad Celsius te houden.

Commerciële kernfusiereactoren zullen naar verwachting niet voor 2050 op de markt verschijnen. Op de website is veel informatie te vinden over kernenergie, zoals het woordenboek kernenergie en een Power-Point-presentatie over kernenergie.

Nieuws
Het radioactief afval huilt een beetje
dinsdag 11 mei 2021

Het radioactief afval huilt een beetje

Enkele jaren geleden constateerde NIRAS, de Belgische organisatie voor opslag van radioactief afval, dat de betonnen vat...
Lees verder
De micro– en minikernreactoren komen er aan
maandag 03 mei 2021

De micro– en minikernreactoren komen er aan

Een kenmerk van een microkernreactor is, dat hij inclusief de apparatuur voor energieconversie in een standaard transpor...
Lees verder