{r.alt}

Wat is kernenergie en hoe werkt het?

Kernenergie is de warmte, die vrij komt na splijting van bepaalde zeer zware atoomkernen (kernsplijting) of na de samensmelting van bepaalde heel lichte atoomkernen (kernfusie) en dus niet door verbranding van brandstoffen. Het splijtingsproces is stationair en vindt plaats in een kernreactor. Elke kerncentrale heeft zo’n kernreactor, waarin koelwater opwarmt tot hoge druk en temperatuur.

Een turbine en een generator zetten deze warmte om in elektriciteit. Bij de splijting van de splijtstofatomen, vooral uraniumatomen – uranium is het zwaarste in de natuur voorkomende metaal – ontstaan atomaire brokstukken, de kernsplijtingsproducten. De atoomkernen van deze brokstukken zijn niet stabiel. Ze vervallen naar stabiele atoomkernen onder uitzending van straling. Zulke afvalstoffen zijn dus radioactief. Sommige van de brokstukken hebben een heel lange tijd nodig voordat ze stabiel zijn.

De verwerking van het kernsplijtingsafval vindt op een veilige manier plaats, zodat dit afval duizenden jaren lang niet in het leefmilieu terecht kan komen. Kerncentrales produceren geen CO2. Op aarde draaien ongeveer 440 kerncentrales. Er bevindt zich ten minste een viertal barrières tussen de radioactieve afvalstoffen in de splijtstof en de buitenwereld. Ook hebben kerncentrales vele veiligheidssystemen om het splijtingsproces in geval van nood snel te stoppen en om de kern te koelen.

Commerciële kernfusiereactoren zullen naar verwachting niet voor 2050 op de markt verschijnen. Op de website is veel informatie te vinden over kernenergie, zoals het woordenboek kernenergie en een Power-Point-presentatie over kernenergie.

Nieuws
In memoriam Gulian Crommelin
donderdag 11 juli 2019

In memoriam Gulian Crommelin

Op 31 mei overleed Gulian Crommelin, die veel heeft bijgedragen aan de totstandkoming van de Stichting Kernvisie...
Lees verder
ANVS publiceert haar eerste publieksmagazine
dinsdag 25 juni 2019

ANVS publiceert haar eerste publieksmagazine

Met ingang van de maand juni 2019 publiceert de ANVS, de Autoriteit Nucleaire Veiligheid en Stralingsbescherming, digita...
Lees verder