{r.alt}

Wat is kernenergie en hoe werkt het?

Kernenergie is de warmte, die vrij komt na splijting van bepaalde zeer zware atoomkernen (kernsplijting) of na de samensmelting van bepaalde heel lichte atoomkernen (kernfusie) en dus niet door verbranding van brandstoffen. Het splijtingsproces is stationair en vindt plaats in een kernreactor. Elke kerncentrale heeft zo’n kernreactor, waarin koelwater opwarmt tot hoge druk en temperatuur.

Een turbine en een generator zetten deze warmte om in elektriciteit. Bij de splijting van de splijtstofatomen, vooral uraniumatomen – uranium is het zwaarste in de natuur voorkomende metaal – ontstaan atomaire brokstukken, de kernsplijtingsproducten. De atoomkernen van deze brokstukken zijn niet stabiel. Ze vervallen naar stabiele atoomkernen onder uitzending van straling. Zulke afvalstoffen zijn dus radioactief. Sommige van de brokstukken hebben een heel lange tijd nodig voordat ze stabiel zijn.

De verwerking van het kernsplijtingsafval vindt op een veilige manier plaats, zodat dit afval duizenden jaren lang niet in het leefmilieu terecht kan komen. Kerncentrales produceren geen CO2. Op aarde draaien ongeveer 440 kerncentrales. Er bevindt zich ten minste een viertal barrières tussen de radioactieve afvalstoffen in de splijtstof en de buitenwereld. Ook hebben kerncentrales vele veiligheidssystemen om het splijtingsproces in geval van nood snel te stoppen en om de kern te koelen.

Commerciële kernfusiereactoren zullen naar verwachting niet voor 2050 op de markt verschijnen. Op de website is veel informatie te vinden over kernenergie, zoals het woordenboek kernenergie en een Power-Point-presentatie over kernenergie.

Nieuws
Belgische reactorvaten stabiel
vrijdag 23 juni 2017

Belgische reactorvaten stabiel

Er zijn geen nieuwe waterstofinsluitingen (hydrogen ‘flakes’) gevonden in de reactorvaten van de kerncentral...
Lees verder
Tjechië en Slowakije gaan voor kernenergie
zaterdag 03 juni 2017

Tjechië en Slowakije gaan voor kernenergie

Tsjechië (33% kernenergie) en Slowakije (55% kernenergie) zien kernenergie als de basis voor hun toekomstige energi...
Lees verder