{r.alt}

Wat is kernenergie en hoe werkt het?

Kernenergie is de warmte, die vrij komt na splijting van bepaalde zeer zware atoomkernen (kernsplijting) of na de samensmelting van bepaalde heel lichte atoomkernen (kernfusie) en dus niet door verbranding van brandstoffen. Het splijtingsproces is stationair en vindt plaats in een kernreactor. Elke kerncentrale heeft zo’n kernreactor, waarin koelwater opwarmt tot hoge druk en temperatuur.

Een turbine en een generator zetten deze warmte om in elektriciteit. Bij de splijting van de splijtstofatomen, vooral uraniumatomen – uranium is het zwaarste in de natuur voorkomende metaal – ontstaan atomaire brokstukken, de kernsplijtingsproducten. De atoomkernen van deze brokstukken zijn niet stabiel. Ze vervallen naar stabiele atoomkernen onder uitzending van straling. Zulke afvalstoffen zijn dus radioactief. Sommige van de brokstukken hebben een heel lange tijd nodig voordat ze stabiel zijn.

De verwerking van het kernsplijtingsafval vindt op een veilige manier plaats, zodat dit afval duizenden jaren lang niet in het leefmilieu terecht kan komen. Kerncentrales produceren geen CO2. Op aarde draaien ongeveer 440 kerncentrales. Er bevindt zich ten minste een viertal barrières tussen de radioactieve afvalstoffen in de splijtstof en de buitenwereld. Ook hebben kerncentrales vele veiligheidssystemen om het splijtingsproces in geval van nood snel te stoppen en om de kern te koelen.

Commerciële kernfusiereactoren zullen naar verwachting niet voor 2050 op de markt verschijnen. Op de website is veel informatie te vinden over kernenergie, zoals het woordenboek kernenergie en een Power-Point-presentatie over kernenergie.

Nieuws
IAEA adviseert over rookmelders
zaterdag 20 mei 2017

IAEA adviseert over rookmelders

IAEA (Internationaal Atoom Energie Agentschap) ontwerpt een leidraad over hoe het beste met afgedankte ionisatierookmeld...
Lees verder
Argentinië koopt twee CANDU's van China
woensdag 10 mei 2017

Argentinië koopt twee CANDU's van China

De Argentijnse adjunct-secretaris Julian Gadano heeft begin mei bevestigd dat China en Argentinië op 17 mei de cont...
Lees verder